Äventyrens ö

Gotland har alltid lockat till sig äventyrare, från både när och fjärran. I den gotländska jorden har man hittat arabiska och romerska mynt, och det finns flera runstenar resta över gotlänningar som begett sig iväg till fjärran länder.

Under medeltiden var Gotland i praktiken en självstyrande stat, och Visby var den dominerande staden i Östersjöområdet. Staden var en viktig hamn för de vikingar som seglade österut, och som via de ryska flodsystemen kom ända bort till Konstantinopel och Baghdad. Senare, när Hansan bildades, blev Visby en av de viktigaste städerna. Under tidig medeltid var Visby en långt viktigare stad än Stockholm och Helsingfors. Hansans köpmän trotsade vindar, vågor och inte minst allehanda sjörövare för att både köpa och sälja exotiska och åtråvärda varor. Att vara handelsman är kanske inte ett spännande yrke idag, men på medeltiden var det en helt annan femma.

Gotland efter Hansan

Precis som alla andra öar har dock Gotlands betydelse växlat genom historien. Efter Hansatiden följde en period när Visbys inflytande minskade drastiskt. Den kanske främsta illustrationen av detta är den period som följde på den danske kungen Valdemar Atterdags brandskattning av Visby. Exakt hur detta gick till är oklart, eftersom det finns många berättelser men få arkeologiska fynd. Man vet dock att strider ägde rum mellan danskar och gotlänningar, och troligen fick de boende innanför Visby ringmur betala en hel del till den danske kungen för att staden skulle få förbli en fri hansestad. Detta var dock början till slutet för Visby som fri stad, och ungefär 40 år efter brandskattningen blev ön dansk.

Gotland har med andra ord en mycket äventyrlig historia, men hur ser det ut idag? Det finns betydligt mer på ön än semestrande Södermalmsbor som arbetar med media och på allvar tror att det finns något som heter surdegsmusteri, var så säker. Den här hemsidan är en guide till Gotland, äventyrens ö. Här finns äventyr för alla, såväl gamla som unga.